Who is Satoshi Nakamoto? 谁是比特币背后的黑手?

比特币是一个阴谋的产品营销吗?比特币中文网试图从可见的技术细节上发掘虚拟社区背后发起人的真实背景。

BitCoin 建构于Satoshi Nakamoto的理论之上。根据官方的百科,他是Bitcoin的创始人,也是最早比特币客户端的初创程序员,从2007年起他就致力于bitcoin的研究。在2010年晚些时候他离开这个计划,这个是在IRC记录上的间接引证。中本聪如果是真名,那么他几乎可以确定是日本人或者日裔。他的论文像圣经一样高悬在项目首页,但是论文的用语无法包含更多个人信息,IRC的只言片语也不足以挖掘这个人的身份或者提供有意义的语义分析材料。他在Ning上有自己的页面也和其他人就虚拟货币进行过讨论,那里他的资料显示为一个36岁的日本男性。2009年2月11日,他在p2pfoundation.ning.com发起了一个今后看起来会很有意义的主贴。但是我们的搜索可以从项目本身入手。

Satoshi制作了比特币世界的第一个区块–创世区块 Genesis block。新版本的比特币把它设定为0号区块,而旧版本的比特币系统设定它序号为1.在创世区块里面Satoshi留下了自己的一句话:

[note class="idea"]The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks[/note]

当时正是英国的财政大臣达林被迫考虑第二次出手纾解银行危机的时刻。这句话是泰晤士报当天的头版文章标题。Satoshi的引用,既是对该区块产生时间的说明,也是对金融危机巨大压力下,旧有的脆弱银行系统的冷嘲。

在IRC里这个ID留下了一些自己的言论:

[blocknote class="blue" title="Satoshi"]Yes, [we will not find a solution to political problems in cryptography,] but we can win a major battle in the arms race and gain a new territory of freedom for several years.

Governments are good at cutting off the heads of a centrally controlled networks like Napster, but pure P2P networks like Gnutella and Tor seem to be holding their own.

是的我们无法寻到通过密码学解决政治问题的途径,但是我们可以在军备竞赛中获取重大战役的胜利,同时夺得自由的新疆域。政府擅长击溃Napster那样拥有中央控制的网络,但是Gnutella 和Tor 这样完全P2P的网络看起来依旧安枕无忧。[/blocknote]

[blocknote class="blue" title="Satoshi"]It’s very attractive to the libertarian viewpoint if we can explain it properly. I’m better with code than with words though.

如果我们能恰当地表述(这个比特币系统概念)的话,对自由主义者来讲那会是非常有吸引力的。不过我更擅长编程而不善言辞。[/blocknote]

Satoshi 对密码学的邮件组非常熟悉,然而这个ID本身却从未在bitcoin项目之外的讨论中出现。有些人认为他早在项目启动之前就做好了这个36岁日本男性的Identity来掩饰自己的身份或者说保护整个项目。Satoshi (聪)在日文里意味着智慧或者理由。或许这也是他选择这个名字的原因。

在Archive.org 上我们最早可以追溯到2009年1月底的页面存档。可以看到Satoshi的邮箱是 satoshin@gmx.com 以及他的PGP key。他最早的页面时间戳是2008年11月,作为发起人,他注册了bitcoin.org这个域名,时间是2008年8月18号。很不幸的是在那之前七个月已经有人注册了bitcoin.com 。而且bitcoin.org 这个域名从whois的信息上看都毫无价值地通向位于芬兰赫尔辛基的一家小型主机托管商。但是,请注意 bitcoin.net 的whois 信息,这个域名与项目主域名在同一天注册,应该是被Satoshi进行了保护性的注册,而且信息通向有意义的日本地址。

Administrative Contact:
AnonymousSpeech
AnonyousSpeech AnonymousSpeech (contact@anonymousspeech.com)
+81.09037462746
Fax: +81.09037462746
1-3-3 Sakura House
Tokyo, TOKYO 169-0072
JP

当然这不是Satoshi的电话和地址。为什么选择 anonymousspeech.com ?因为这家公司的服务声称他能为用户的域名注册提供匿名性保证,确保不受人肉搜索,也不会遭到政府的检索。而且它强调一点,它是“100%”位于日本的离岸公司。有没有可能,正是这一点触发了项目发起人的灵感,起了这个日本名字?继续交叉分析资料。这个提供邮件服务的公司域名注册于2006年6月9日,使用的地址是1-3-3 Sakura House,请注意它标称的邮编是 Tokyo 1670052 。然后,有这么一个域名:vistomail.com :

Michael Weber
1-3-3 Sakura House
Tokyo, Tokyo 175-0083
Japan

Domain Name: VISTOMAIL.COM
Created on: 27-Jul-06
Expires on: 27-Jul-12
Last Updated on: 20-Feb-10

Administrative Contact:
Weber, Michael wwwmichi@gmx.ch
2-4-3 Ogikubo
Tokyo, Tokyo 167-0052
Japan
09098044243

你可以在google地图上检索地址,vistomail.com 也是邮件服务商,跟 anonymousspeech.com 是一家的。Satoshi 一度使用过这个vistomail.com 的邮件服务。因此这个Michael Weber (不一定是真名),生活在日本的IT人士,就是这两个邮件服务商域名的主人,能够通过支付手段或者站点日志了解Satoshi真实的情况。但根据项目人士的说法,他发信使用Tor网络,因此他非常小心地掩盖了自己。目前 bitcoin.org 大概已经移交了所有权,这也是为什么移到了赫尔辛基的原因。但是 bitcoin.net 这个域名一定还在Satoshi的手里。

bitcoin.net 与 bitcoin.org 分别在本月17号和18号进行了域名信息修正,但是在 DomainTools.com 上保存了从域名注册第二天开始到现在的99条Whois记录。假如Satoshi不是从一开始就小心地隐匿自己的踪迹的话,那么在过往的域名信息里一定能挖掘到一些信息。当然,对于一个受过严格高等教育学术训练的人而言,在现代社会的学术体系中即使是马虎地混过来也不可能一点痕迹与旁证都不留下。所以Satoshi 真的不一定是他的真名。如果我做profiler的话,倾向于认为这个人是生活在北欧的30-40岁的信息学人士,精通密码学和编程,倾向于自由主义立场。

那么这个ID在自己的领域用科学手段发动了这一场运动,他会成功吗?bitcoin最终会是一场庞氏骗局,还是真正站稳脚跟分庭抗礼,或者真的在将来成为数字时代虚拟货币的先驱?