钻石行业开始受益于区块链技术

来自商品经济发达的中非共和国的血钻,已经打开了Facebook的线上(销售)市场。这个结论来自于非政府组织Global Witness(全球见证组织,主要关注于自然资源管理)的一份调查报告。一位虚拟买家的社交媒体公开了非法的数字化活动。该组织发现,类似于WhatsApp的通讯平台也被作为国际供应链中走私冲突钻石的工具。

为了阻止冲突钻石的流通,联合国于2000年初作出了一个里程碑式的决策——金伯利进程(Kimberley Process)。矿业发达的国家被要求引进一种三步验证方法,为每一块矿石进行申报。世界上超过75%的国家都赞成制定进出口管制制度的方案。但该决议仅适用于反叛组织(rebel group)使用毛坯钻石作为资金支持来对抗合法政府的情况。该进程并未解决与贸易相关的广泛的人权侵犯的问题。比如说,在未能用强有力的法律证明其钻石的合法性之后,委内瑞拉便被移出金伯利进程。

刚果共和国中部的开赛(Kasai)地区的钻石矿工。在2016年9月,政府武装杀害了反抗总统Joseph Kabila的部落首领以及民兵领袖Kamwina Nsapu之后,开赛地区爆发冲突。据联合国表示,此次动荡已造成超过400人死亡,并迫使130万人离开他们的家乡。未证实的当地数据显示,死亡人数高达3000人。由于Kamwina Nsapu死亡后造成的不稳定局势,钻石开采陷入停滞状态。

缺乏职业道德的经销商与投机取巧的买家们不谋而合。甚至合法钻石也通过幕后交易进行现金售卖。这些珍贵的宝石还在产生各种问题。在保险业,丢失珠宝的欺诈索赔每年造成高达数十亿的损失。Everledger公司(利用区块链创建了能够追踪与保护贵重物品的共享数字化全球账本)的创立者及CEO Leanne Kemp表示:“我们发现了文件的篡改现象,同一块宝石在相近时间向多个保险公司进行了索赔。”利用机器视觉,他们记录了40组元数据点,为每一块宝石创造独一无二的印章。这是“类似于牙齿标记与虹膜扫描的鉴定方式”,现在Kemp的区块链中大约有160万种钻石印记。她的这项技术能够帮助验证真伪、原产地,以及使用供应链的单一来源验证钻石的保管人。

Everledger的创立者与CEO Leanne Kemp 在IBM InterConnect大会上演讲

众所周知,银行因为这个行业的风险而规避这些亮晶晶的矿石。由于盈利能力及合规性的双重原因,标准渣打银行在去年关闭了钻石部门,至此,西方国家仅剩荷兰银行还在该行业内。像钻石这样的奇异资产,其性质很大程度上是一种不能商品化的商品,它为洗钱与偷税行为提供了巨大的优势。

在纳米比亚钻石贸易有限公司(NTDC)的钻石处理与估值中心,员工将毛坯钻石分为不同等级。世界上最大的钻石生产商花费1.57亿美元购入了一艘最先进的勘探船,它将潜入6000平方公里(2,300平方英里)的海底,在比长岛大65%的一片海域寻找宝石。

钻石行业一直存在验证机构,利用光谱测试技术进行颜色分级(color grading),但这些实验室并没有建立这些光谱信息的中央数据库。遗失的钻石依赖于纸质的认证记录。而随着这些信息存于区块链之中,它会创建一个总数据库、共享的可视记录、以及审查追踪,用以防止双重融资或者错误鉴定实验室培育的宝石等情况的发生。电子商务巨头阿里巴巴发现,有一家合成钻石供应商将带有伪造GIA认证的产品作为天然宝石售卖。据印度时报报道,这家公司后来被行业排斥,并被列入黑名单。

周大福的TMark钻石

从线上到线下,零售商们一直为确保其钻石拥有更高透明度而努力。在亚洲之外声名不显的世界上最大的珠宝商周大福(Chow Tai Fook)实现了从毛坯到指尖的供应追溯。除了浅显的4Cs钻石衡量标准——颜色(color),克拉(carat),净度(clarity),切工(cut)——位于香港的品牌开创了4Ts:可寻(traceable),可知(transparent),可信 (truthful),可颂(thoughtful)。TMark概念记录了每一块宝石从供货到成品的过程。周大福珠宝品牌推广总监Alan Chan解释:“Tmark就是我们所说的内置英特尔。”这家垂直整合的零售商从信誉最好的钻石生产商处进行采购,并且拥有进行钻石抛光、切割和分销的中间流程,以及销售平台的下游销售点。

 

该封闭系统允许公司记录信息,而不会被其他卖家获取。Alan Chan表示:“我们还没有使用区块链,但正在考虑之中。我们正在回顾这项技术的市场表现。不过,它确实是一个能够让我们继续发展的好方法。”

除了将钻石当作珠宝之外,更多的造市者将这种矿石视为另类的投资资产。过去,由于价格方面没有统一标准,这一点难以实现。比如黄金,其吸引人之处在于稀有与可长久保存。但是不同于黄金及其公共基准,钻石不存在价格波动,因为它们的交易往往被蒙上了神秘的面纱。

一些人认为钻石不是商品,因为它们拥有唯一性且需要进行个体估值,但行业的这种看法随着新加坡的钻石投资交易所(SDiX,世界首家该类型的商品交易所)的出现而开始改变。他们同样部署了技术以提升钻石作为金融资产的价值。SDiX的CEO Linus Koh表示:“尽管区块链技术的实行还处于起步阶段,但我们看到了它能为潜在投资者带来透明度以及安全性的潜力。”

作者:Pamela Ambler

翻译:cici@比特中文网

网址:https://www.forbes.com/sites/pamelaambler/2017/09/10/how-blockchain-is-fixing-the-diamond-industrys-rampant-ethical-issues/#2aa11b2725bc

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