闪电网络爆发式发展,比特币迈入新时代

春节期间,比特币闪电网络社区在全球开启了一场传火炬的实验。据悉这场火炬传递赛已经传遍40多个国家,甚至连推特的联合CEO都参与其中,其影响力可见一斑。

2月10日,1ML最新统计数据显示,闪电网络节点数量为6088个,较上月增加14.61%;通道数量2.466万个,较上月增加27.3%;网络容量达到657个BTC,较上月增加15%。闪电网络支付速度已与ApplePay等传统的中心式数字支付平台相差无几。

2月12日,Twitter首席执行官Jack Dorsey证实闪电网络将被应用到Twitter旗下由他担任CEO的移动支付公司Square中。在讨论闪电网络的播客中,Dorsey称:“在所有加密货币中,比特币最有可能成为货币,比特币是互联网「本土」货币的首选。”闪电网络激活了比特币的支付功能,正以燎原之势袭来。比特币从“数字黄金”时代迈入“支付货币”时代。

闪电网络 Lightning Network 是什么?

大家都知道,08年开始,比特币逐渐走入大众视野,交易速度是每秒7笔左右。对于点对点支付来说,比特币是存在一些缺陷的,如果赶上网络拥堵,可能很长时间才能完成交易,再就是每次支付都要经过主链,成本高。闪电网络就是为了解决这种交易慢、交易贵的问题。

闪电网络主要通过引入智能合约的思想来完善链下的交易渠道。思路十分简单:将大量交易放到比特币区块链之外进行,只把关键环节放到链上进行确认。这样,区块链处理能力的瓶颈被彻底打破,时延、最终性、容量甚至隐私问题也迎刃而解。

闪电网络工作原理

闪电网络核心的概念主要有两个:RSMC(Recoverable Sequence Maturity Contract)和 HTLC(Hashed Timelock Contract)。前者解决了链下交易的确认问题,后者解决了支付通道的问题。

RSMC的设计思路是交易双方共同出资以创建一个双向微支付通道(资金池)。双方都预存一部分资金到“微支付通道”里,之后每次交易,就对交易后的资金分配方案共同进行确认,同时签字作废旧的版本。当需要提现时,将交易结果写到区块链网络中,被最终确认。

微支付通道是通过 HTLC来实现的,中文意思是“哈希的带时钟的合约”。这个其实就是限时转账。通过智能合约,双方约定转账方先冻结一笔钱,并提供一个哈希值,如果在一定时间内有人能提出一个字符串,使得它哈希后的值跟已知值匹配(实际上意味着转账方授权了接收方来提现),则这笔钱转给接收方。

RSMC 保障了两个人之间的直接交易可以在链下完成,HTLC 保障了任意两个人之间的转账都可以通过一条“支付”通道来完成。这两者的组合构成了闪电网络。

我们举例说明:甲乙两个人分别存放一笔资金到资金池内(甲:1BTC,乙:2BTC),这个资金池可以理解为一封电子合同(实际上是一个地址),上面记录了甲和乙分别有多少钱在账上。如果甲需要转账0.5BTC给乙,那么就要撕毁之前的合同,重新建立一个新合同(甲:0.5BTC,乙:2.5BTC),这时甲拿着新的合同去找乙,乙看到合同上的账目没有问题,于是甲乙两人在新的合同上签名,旧合同撕毁,新合同生效,这样就完成了链下转账。这个过程中并没有涉及链上交易,和比特币的每秒7次交易速度以及6次确认原则均无关,因此该方式的交易速度大大提高,只有从交易池中将资金提取出来才涉及到链上交易。

是否看起来像支付宝、微信的交易方式?区别就在于,微信、支付宝所有转账通过他们各自中心化的第三方机构来进行,RSMC通过合约的方式,解决了信任问题。

最令人兴奋的是,一旦该技术被广泛采用,你甚至不一定需要建立专门的通道来向某个人发送资金。相反,你可以通过有共同连接的通道向某人进行付款。系统将自动找到最短付款路径。

这就是为什么闪电网络也许可以终结关于能否用比特币来购买一杯咖啡的无休止的辩论。从表面上看,通过闪电网络这样做也许是可行的,因为这样实际上不会产生任何费用。

闪电网络现状

闪电网络的雏形可以追溯到2009年中本聪发布的第一版比特币软件Bitcoin 0.1。Bitcoin 0.1中就包含了一份原始的代码草案,允许用户在区块链上广播确认交易之前更新交易。这或许是支付通道概念原型。

闪电网络从2018年10月开始急速增长。节点、钱包、支付、应用不断被开发出来,接入闪电网络的商户、服务也不断增加。

因为低手续费(甚至无手续费)的小额即时支付特性,闪电网络支付已经集成进体育赛事预测、博彩、知识付费、打赏、代付等各种应用。这些集成的app被称为Lapp。

某钱包集成的部分Lapp

话费充值服务商Bitrefill是最早支持闪电网络的服务商之一。支持用闪电网络给中国移动、联通、电信用户充值话费。

Y’alls是利用闪电网络支付的付费阅读网站,支付少量的比特币可以越过网站付费墙阅读里面的文章。

Zigzag是一家交易所,可以在低费用、高速将其他加密货币兑换成闪电网络比特币,或者将闪电网络比特币兑换成其他加密货币。

澳大利亚加密货币支付网关livingroomofsatoshi提供用闪电网络支付信用卡、银行账单、房租等各项服务。

目前来看,闪电网络上线比特主网后,至少真正做到了两个目标:极低费用和即时支付,给了用户或商家极大的自由度,正在被越来越多商家采用。可以想象,未来闪电网络大规模实施的话,小量、快速的比特币转账成为现实,那么离比特币成为主流支付工具就不远了,当然币值的波动也是需要解决的一个问题。(作者:徐玉芝)

via 比特财经
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