英伟达黄仁勋:对收购Arm保持信心,加密货币热潮不会消失

“我预计这笔交易需要18个月,所以可能是今年晚些时候或明年初。我对这笔交易充满信心,我们的公司是互补的,自然会带来创新,这些创新是由于公司走到一起并提供互补的东西而产生的。”6月2日台北电脑展期间,英伟达创始人兼CEO黄仁勋在接受界面新闻等媒体采访时,再次就从软银手中收购Arm的交易作出回应。

“监管机构正在思考,这有利于竞争吗?是否为市场带来创新?它是否为客户提供了更多选择?提供了更多产品和服务?”黄仁勋强调,“他们(Arm)做CPU,我们做GPU和DPU,从本质上来看两者是相辅相成。”他将两者的关系比作西红柿酱和芥末,认为双方结合将带来创新。

受疫情影响,今年黄仁勋在台北电脑展期间举办了一场在线媒体会,同时对外展示了英伟达新总部大楼,并在采访环节就媒体关注的问题作出回答,其中包括与Arm的收购和合作进展、游戏图形技术趋势、数据中心业务、元宇宙(Metaverse)以及3D模拟协作平台Omniverse等,同时就芯片短缺问题给出看法。

Arm占据了全球移动芯片绝大多数的市场,苹果、华为、高通和三星等都离不开Arm,且缺少替代品。稍早时候,Arm发布基于其v9架构的新系列CPU和GPU等,搭载的终端设备预计将在2022年问世。由于性能增幅巨大,预计将再次受到市场欢迎。

正因为Arm对手机、物联网等市场的战略意义,交易最终能否通过监管是市场的一大关注点。该交易需要英国、中国、欧盟和美国监管部门的批准。但今年以来,监管层消息并不明朗,不仅在中国,Arm主要客户华为提出反对,甚至Arm所在的英国,也以国家安全为由就收购进行干预。

但黄仁勋仍保持信心,认为收购Arm的目的是希望为顾客提供更好的多元、定制化选择,以实现双赢。他分析称:运算需求将越来越复杂,Arm是大公司,但相较之下英伟达的研发预算、资源与AI人才都更多,收购将有助于Arm的产品开发;其次, 在英伟达技术帮助下,Arm将开发更多市场,给市场提供更多选择;再者,ARM的开发者生态庞大,有接近1500万名开发者,英伟达则有约300万名,增加的1500万开发者来开发软件,最终能为英伟达创造更多价值。

黄仁勋进一步阐述称,市场一直就CPU的架构产生争论,但有其狭隘性。就x86和Arm架构之间,由于处理器的发展将越来越复杂且多元化,大大小小、各式各样都有,显然没有一款处理器会是完美的,能满足所有需求,不同架构的处理器各有擅长之处,“像是许多大型企业的信息系统采用x86架构CPU,x86架构的游戏笔记本电脑性能也很棒。但Arm架构也在许多地方有好表现,不只是机器人、自动驾驶汽车和Switch,甚至日本富岳超算电脑也是很好的例子。”

他称,不同类型的处理器是为了不同应用而设计的,而英伟达的产品是为人工智能与大数据分析而设计。

芯片短缺市场现状下,半导体市场晶圆代工受到追捧,英伟达是否考虑自建工厂?对此黄仁勋给予否定回答,他认为,晶圆代工生态已经变得更动态,但相较于一般商用市场,英伟达仍倾向于定制生产。

黄仁勋举例表示,晶圆代工厂和芯片设计公司的关系,就像是厨房和餐厅完全不同的模式,晶圆代工就像是厨房,需要规模化和产能,而台积电的生意完全不轻松,所以英伟达不会考虑涉足自建芯片工厂。

黄仁勋称,供应链吃紧对产业造成很大影响。第一季度英伟达在有足够产能的情况下,得以维持较去年同期强劲成长。他预计,在第二季度和下半年,市场需求仍将持续增长,因此希望有更多产能。

在他看来,半导体市场版图目前确实在改变,基于云端计算的数据中心需求增长很快,预计第二季度,英伟达将有足够的供货来维持预测中的成长幅度。

他强调,英伟达与其他半导体公司不太一样,不处于DRAM或闪存市场,而是瞄准细分市场应用场景。以GPU为例,英伟达并不是从源头涨价,而是因为加密货币挖矿的需求,使得渠道价格增长。

在半导体行业中,导致英伟达GPU缺货的特别原因在于,其可用于加密货币挖掘,并最终获利:显卡运算能力越强,挖矿的速度就越快,令显卡变身印钞机。一名“矿工”可以同时运转几十、数百张甚至更多的显卡。在矿工扫货挤压下,游戏玩家无法获得显卡,市场上“一卡难求”。

英伟达一度曾误判市场,并在2019年股价出现剧烈震荡,短时间内跌幅超过一半。面对此次显卡涨价狂潮,黄仁勋也变得更加谨慎。

“不管是比特币或其他的加密货币,刚问世的时候都会有很多人选择用英伟达的GPU去挖矿,主要原因是英伟达的产品能有效通过算法执行任务。”黄仁勋称,对此,英伟达推出专用矿卡芯片CMP,试图减缓之前显卡抢购难题。

英伟达一季度财报显示,与加密货币相关的CMP系列矿卡芯片业务收入为1.55亿美元,该公司还预计,矿卡芯片第二季销售额可达4亿美元。

黄仁勋认为,加密货币热潮应该不会消失,并会一直存在,因为这是一种合法的方式,而人们会想要去交换加密货币。“你或许可以去讨论它的价值,但你不能否认它有价值交换的事实存在。”

但英伟达同时也在显卡芯片上作出改动,限制加密货币挖矿性能。6月1日,英伟达发布的两款GPU RTX 3080Ti与RTX 3070Ti,在正式发售后,若在盒上标记“LHR”,则代表低哈希算力,在挖矿上存在性能限制。如果用户想要买显卡来挖矿的话,只能去找5月前出厂的RTX显卡。

除显卡外,黄仁勋称,笔记本电脑是英伟达增长最快的业务之一。今年,RTX笔记本进入市场的数量是图灵时期的两倍。目前来看,笔记本电脑业务是PC业务中增长最快的部分,而搭载英伟达GPU的笔记本电脑的增长速度是整个笔记本电脑业务的7倍。“如果把RTX笔记本电脑看作是一个游戏机,它是世界上最大规模的游戏机。而如果要将游戏机的性能与RTX产品比较,就像RTX 3060将比PS5快30%-50%左右。从这个角度来看,拥有了这个小而薄的笔记本电脑就相当于拥有一个游戏机,这也是它卖得这么好的原因之一。”

值得一提的是,英伟达不久前在其美国硅谷落成了新的总部大楼“Voyager(旅行者号)”。黄仁勋介绍称,旅行者号是使用超级计算机来模拟未来的建筑,展现未来办公形态,其建造模式未来应推广至所有建筑设计中:其房间设计可以容纳许多机器人,走廊设计为加宽形态,为机器人在其间漫游、搬运货物留出空间。未来,人们还可以完全使用虚拟现实来设计建筑。甚至,人们可头戴VR或AR头盔在办公桌前工作,可以在校园里漫游,仿佛真的置身校园。

黄仁勋表达了对近期热门概念“Metaverse”的看好,他认为一切实体物体,包括艺术品、人类化身(avatar)、其脚下的英伟达总部,有朝一日都可能在虚拟世界里出现,而这不仅仅是代表拥有两种生活而已,甚至会创造专属的虚拟经济。目前,英伟达打造的远程协作平台Omniverse就在往该方向努力,目前已经有包含宝马、宾利等超过4百家全球企业测试应用中。

“最后的问题在我们是否有办法创造出一个世界,让这些有才华的设计师愿意打造虚拟作品。”他说,达成这一点需要诸多条件,包括设计一个逼真的计算仿真引擎、对真实世界物理规律的模拟、完全开放以及规模化云端环境等。

via 界面新闻
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