第一视角走进萨尔瓦多的“比特币”村庄

原文作者 | Alex Gladstein,Bitcoin Magazine

快如闪电

我正站在一条未铺砌的街道旁的一家小咖啡店里,在一个没有红绿灯的中美洲村庄,这里从最近的主要城市沿着弯曲的丛林道路向西行驶一个小时。

我从酒店步行到那里,路过六家有金属板和防水布屋顶的餐厅,小心翼翼地沿着陡峭泥泞的沟壑下行,当地人用这条沟壑从主干道到海滩。El Zonte(村庄)炎热潮湿,附近的海洋因夏季雨水冲入海中的沉积物而变得粗糙且呈棕色。

镇上没有超市,我在街上经过的大多数居民都没有银行账户。尽管缺乏基础设施,而且现在是淡季,但该镇仍然热闹非凡。有一种前所未有的兴奋和希望和机会的感觉。发生了一些特别的事情。

咖啡店的咖啡师 Karla 刚刚制作完美味的卡布奇诺咖啡,正在我面前柜台上的平板电脑上准备账单。她朝我的方向转了一圈,然后出示了一个数字二维码。我拿出我的 iPhone,打开我的比特币钱包,扫描像素化的图像,然后按下发送。不到两秒后,Karla 的平板电脑闪过绿色。交易已结清。

我立即支付了我的咖啡费用,没有使用银行系统。我实际上是用数字现金购买了这种饮料。

就像我用一张 5 美元的钞票付款一样,Karla 在交易中没有了解我的任何信息。没有第三方可以清除我的身份,没有社会工程计划了解我的偏好,公司或政府没有能力知道我的上次购买或预测我的下一次购买。事实上,比 5 美元的钞票更好,我们不必处理变化。

我不需要告诉任何银行或任何金融公司我去萨尔瓦多的旅行。我并不担心我的信用卡不能用。在 El Zonte,人们可以一窥点对点全球金融体系的潜力。有多少商家接受比特币、支付多么容易,以及大多数人对这项技术的熟悉程度给我留下了深刻的印象。

我想给 Karla 小费,所以她拿出她的个人手机,从她自己的比特币钱包里刷了一个二维码。我扫描了它并向她发送了价值 10 美元的 BTC,这些 BTC 立即通过比特币的闪电网络到达她的钱包。我告诉她,如果她把这 25,000 Satoshis 存 10 年,她可能会在 2031 年用他们买车。

Karla 才刚使用比特币几个月,但似乎明白我不是在开玩笑。像大多数萨尔瓦多人一样——即使是那些已经进入比特币经济的人,她仍然不确定这种新货币,并且仍然以美元领取工资。但她告诉我,她将小费存入比特币,考虑到所有因素,“值得冒险”。

在我与 Karla 交谈五天后,萨尔瓦多一项新的国家法律生效,使比特币与美元一起成为法定货币。总统纳伊布·布克勒 (Nayib Bukele) 于 2021 年 6 月 5 日首次宣布,此举震惊了世界,并成为各大媒体的头条新闻。

许多比特币爱好者曾预测,总有一天,政府会开始采用比特币。但大多数人认为,国家会将法定货币转换为 BTC,以作为中央银行资产负债表上的价值储备资产持有。几乎没有人预见到第一个正式采用比特币的政府会将其用作支付网络作为货币交换媒介。

随着比特币现在成为法定货币,如果他们的 BTC 相对于美元升值,萨尔瓦多人不必缴纳资本利得税,他们可以用它来与银行系统清偿债务。如果政府的推广按承诺进行,他们很快就可以使用比特币在该国任何地方购买商品或服务。

然而,在9月7日该法实施的当天上午,怀疑的声音就弥漫在空气中。萨尔瓦多的官方钱包“Chivo”能用吗?闪电网络会成为系统的一部分吗?没有人知道,因为由年轻的总统 Bukele 领导的政府让公民对推出的细节一无所知。

就在法律生效前几天,我是许多怀疑它是否会顺利进行的人之一。我当然不认为 Chivo 钱包功能会集成闪电网络。所以,在发布当天的早上,我很震惊地收到一位萨尔瓦多朋友的消息,告诉我他们以某种方式成功了。

他给了我他的闪电地址,我给他寄了 5 美元的 BTC。资金立即从加利福尼亚结算到萨尔瓦多,手续费用非常少,我的钱包提示手续费用是 0.001 美元。片刻之后,我的朋友使用 Chivo 钱包再次将 5 美元返还给我,而且几乎不收取任何费用。

Chivo 钱包可能对萨尔瓦多人产生的人道主义影响是巨大的。该国的 GDP 有 23 %依赖于汇款,而人口对这些汇款的依赖程度是中美洲其他地区的 2.5 倍以上。这些资金主要来自美国,那里有超过 200 万萨尔瓦多人居住并定期向他们的家人寄钱。

在 9 月 7 日,比特币正式成为萨尔瓦多法定货币的那天早上,《Bitcoin Magazine》的记者 Aaron van Wirdum 走进萨尔瓦多的一家麦当劳,并预计它还没有准备好接受比特币。令他大吃一惊的是,当他要求用比特币支付时,收银员向他展示了一个二维码,将他定向到一个带有比特币闪电网络的网页。

几天后,Van Wirdum 又进行了一次演示,他去 Chivo 自动取款机尝试提取 20 美元。当二维码在 ATM 屏幕上弹出时,他拍了一张照片并发送给国外的朋友,然后朋友用比特币钱包在千里之外支付,随后自动取款机“吐出”了 20 美元。在交易过程中,van Wirdum 遇到的唯一的身份验证是简单的文本验证,他通过一个电话号码进行验证,该电话号码是他用现金从萨尔瓦多的一家运营商处购买的 SIM 卡。

这种可能性会让 1990 年代中期的任何密码朋克大吃一惊。

美元化的创伤

正如萨尔瓦多谚语所说,“我们最大的出口是我们的人民。” 研究指出,汇款是萨尔瓦多过去 25 年来贫困率下降的主要原因之一。这些流动人口,约占 GDP 的四分之一。重要的是,萨尔瓦多人在洛杉矶、华盛顿或纽约花费的所有时间和精力都用于建设和为美国服务,而不是国内的萨尔瓦多人。

2001 年,萨尔瓦多政府实施美元作为法定货币,此举迅速取代了传统的科隆成为本国货币。弗朗西斯科·弗洛雷斯总统于 2000 年 11 月宣布货币的过渡,并于 2001 年 1 月 1 日实施,仅在 39 天后。该国仅在 18 个月内就实现了 98 %的美元化。突然的转变没有给公众讨论的空间,并引发了人们怀疑此举是为了使精英受益,而不是大多数人的利益。

然而,研究萨尔瓦多美元化的卡内基梅隆大学政治学教授西尔维娅·博尔祖茨基 (Silvia Borzutsky) 表示,该政策“对最低收入群体产生了极其负面的影响,而对整体经济没有多大帮助。”

2002 年的一项调查显示,只有 2% 的萨尔瓦多人认为美元化是一项成就,而 62.2% 的人认为这对国家造成了损害。中美洲大学 2002 年的另一项调查发现,61 %的萨尔瓦多受访者表示,美元化“对他们的个人经济状况产生了负面影响”。根据中美洲大学的一篇论文,“从美元化过程中受益最大的部门是金融体系,它不再面临政治圈决定的可能贬值导致其支付增加的风险。”

多年来,萨尔瓦多人民对美元化的负面态度持续存在。在 2007 年《洛杉矶时报》的 一篇报道中,一位名叫珍妮特的马铃薯卖家接受了采访,她说她以前每天卖 100 磅,但现在“很幸运能在一周内搬走这么多”。引用她的话说:“现在生活更艰难了。美元是一种诅咒。”

“比特币”村庄

可以说,萨尔瓦多采用比特币的故事大约始于 15 年前,那时还没有人听说过中本聪。

萨尔瓦多居民 Jorge Valenzuela 和 Ramon Martinez 在人口不超过 3,000 人的海滨村庄 El Zonte 长大,他们告诉我,像他们这样的年轻人很少有机会做一些不同的事情。他们的家族世世代代居住在该地区,为首都富有的地主打理财产,或在沿海捕鱼。

如果不是有一位社会工作者来到 El Zonte 并在他们心中播下灵感的种子,教导他们希望,并试图让他们走上新的道路,他们的生活可能会继续沿着这条道路前进。“我们培养了一个梦想来改变我们的现实,”马丁内斯说。

2006 年,Martinez 和 Valenzuela 创建了一个他们称之为“黑暗中的光点”的计划,旨在为没有父母的孩子建立家庭。

“很多孩子没有父亲,”马丁内斯说。“所以我们创建了一个社会结构来解决这个问题,通过孩子们创造改变。”

问题是,几年前,随着现金流开始枯竭,Martinez 和 Valenzuela 的计划失去动力。

2019 年,一位匿名捐赠者承诺给社区一份大礼物,条件是它会以比特币发送,并以循环方式在 El Zonte 使用。

“我们对比特币一无所知,”Martinez 说,“但我们是梦想家,我们要学习。”

第一个接受比特币的是 Valenzuela 的母亲,她的名字是 Mama Rosa。2019 年,她开始向通过 Martinez 和 Valenzuela 的社区的孩子们出售萨尔瓦多特色美食 pupusas,以赚取比特币。

一天晚上,我和一群朋友沿着村庄的街道走到 Mama Rosa 的 pupuseria 美食店。这是一个普通的路边经营场所,距离当地高速公路只有几英尺,但它是当地人的热门聚集地。

我们订购了各种 pupusas,并用比特币支付。在我们用餐结束时,我和 Mama Rosa 坐下来问她:当她的儿子说她应该开始用神奇的互联网货币付款时,感觉如何?她以为他疯了?

她笑着说道:“我不认为他疯了,但我对货币犹豫不决。”

上一次政府对货币进行重大调整时,她受了苦。当我提到美元化时,罗莎妈妈做了个鬼脸,仿佛身体疼痛。“我们不想要美元,我们想要保留科隆,”她说。转型开始后,她遇到了严重的物价上涨。“这非常困难,”她说。

所以,一开始,她对 Valenzuela 的计划并不确定。但她相信他,并开始接受新货币,更值得注意的是,她将其中的一部分存入她的手机钱包。

今天,她将所有收入都保存在比特币中。她知道它的价格是不稳定的,但已经接受了这个特性。她自豪地指着身后坐在餐厅旁边的一辆令人印象深刻的卡车,并告诉我,由于她的比特币储蓄增加,她最近能够购买它。

她告诉我,她为她的儿子感到无比自豪,不仅因为他做出了明智而明智的决定,还因为他正在改善许多人的生活。

我问她会给害怕比特币法律的同胞们什么建议。

她说:“没什么好害怕的。它只是另一种货币。”

成为自己的“银行”

恩佐·卢比奥 (Enzo Rubio) 是萨尔瓦多的企业家,在附近的 El Tunco 镇拥有很大的咖啡馆。他告诉我,他在萨尔瓦多长大,2016 年搬到 El Zonte 地区,主要是为了冲浪。

卢比奥热爱该地区,于 2017 年在 El Tunco 开设了他的咖啡店。

“我喜欢咖啡,但周围没有好咖啡,”他说。

随着帮派暴力事件开始减少,新一波游客涌入。El Tunco 比 El Zonte 大得多,有更多的商店、餐馆、酒店和更多的人流量。

他的第一批客户之一是流行的比特币海滩钱包的开发商 Burtey,他当时正与妻子和孩子一起访问 El Zonte。他们在咖啡馆开业的第一天进来,要了几杯卡布奇诺咖啡。到了付款的时候,Burtey 问:“你接受比特币吗?”

卢比奥说没有,但他愿意接受。

“在不到两分钟的时间里,Burtey 帮我设置了一个钱包,并支付了我价值 8.50 美元的 BTC。这是我的第一笔交易,”卢比奥说。“现在它的价值约为 25 美元。”

随后 Burtey 又帮助卢比奥竖起了一个标志,表明他的咖啡店接受了比特币。卢比奥说,在最初的几个月里,接受的比特币实际上占了他销售额的 10% 到 15%。他告诉我,他很幸运,两个地方的生意都很好,所以他不需要出售比特币。他看着它以美元计算随着时间的推移而增长。

也许,在不同的年份,价格会走向另一个方向,他可能会感到恐慌。

卢比奥刚开始对比特币的流动性有一些担忧,但一旦他意识到银行会随时为他兑现美元,他就不再担心了。等待 10 或 20 分钟让比特币交易结算是不切实际的。但闪电网络改变了游戏规则。

卢比奥说,整个地区的经济确实在复苏。El Tunco 的营业额是他在 El Zonte 的营业地点的三倍,但现在后者的业务量是前者以前的营业额。

“Point Break Café 现在是你来萨尔瓦多旅游必须要打卡的地方,”卢比奥告诉我。因为他接受了彭博社和华尔街日报的采访。

然而,当我问卢比奥关于布克尔总统的事情时,他的语气变了。卢比奥认为总统将比特币强加给民众是自相矛盾的。

“比特币是如此的挑战政府,”他说。“所以令人惊讶的是,萨尔瓦多政府想将比特币带给人民。”

“有很多反洗钱法律,”他说。“向比特币开放经济是另一种方式。”

卢比奥说,在宣布比特币法两个月前,甚至有传言称政府将把国家货币改回科隆。他的母亲警告他,说他们需要从银行取钱,担心美元在货币兑换时会被除去。

“比特币是关于挑战政府,”他说。“这是关于剥夺政府摆弄我们的经济、我们的金钱和储蓄的权力,而不是政府干预。”

他称强制接收比特币的行为是“一个大错误”。

他还批评 Chivo 钱包,他说它“甚至不是政府钱包,它是一家在短短几周内为此目的而创建的私人公司。”

卢比奥担心这是一个用纳税人的钱来建造东西的计划,而私营公司却从中获得了回报。

“它不受任何公共机构的监管,”他说。

卢比奥试图尽自己的一份力量抵制政府的钱包。他还没有下载它,他会尽其所能帮助人们使用其他钱包。

“革命是关于成为你自己的银行,”他说。“如果你用的是总统的钱包,你就不能那样做。”

via 白泽研究院
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